Многочисленные определения права были выдвинуты на протяжении веков. Третий Новый Международный словарь от merriam-Webster определяет права как: «право-это обязательный обычай или практика сообщества; правила или образца поведения или действия, которые прописаны или официально признается обязательным высшим контролирующим органом, или в качестве обязательного санкцией (как указ, постановление, указ, приказ, указ, устав, постановление, правило, судебным решением или использования) принято, признано или исполнено в контролирующий орган.»

Словарь истории идей, опубликованных Скрибнер в 1973 году была определена концепция закона как: «правовая система-самое явное, институционализировать, и сложный режим регулирования человеческого поведения. В то же время он играет только одну часть состоим из правил, которые влияют на поведение, социальных и моральных правил институционализованным рода имеют большое значение».

Было несколько попыток произвести «общепринятого определения права». В 1972 году, один источник указал, что такое определение может быть произведено. McCoubrey и белый говорит, что вопрос «Что такое право?» не имеет простого ответа.Гланвилле Уильямс сказал, что смысл слова «права» зависит от контекста, в котором это слово используется. Он сказал, что, например, «раннее обычное право» и «муниципальное право» являются контексты, где слово «право» имеет два разных и несовместимых смыслов.Турман Арнольд сказал, что это очевидно, что невозможно дать определение слову «закон» и что это тоже не менее очевидно, что борьба, чтобы определить, что слова никогда не должны быть оставлены. Можно считать, что нет необходимости, чтобы дать определение слову «закон» (например, «давайте забудем про общие рассуждения и перейдем к делам»).